La resonancia magnética (RM) es una forma de espectroscopia de radiofrecuencia (RF) que se puede utilizar para la medición cuantitativa de minerales de interés. En la técnica de RM, cada mineral tiene una “resonancia” o respuesta específica en una frecuencia de radio particular. Las resonancias son altamente discriminatorias, ya que es extremadamente raro que una resonancia se superponga a la resonancia de otro mineral. Por lo tanto, el método implica sintonizar uno o más minerales específicos de valor para la operación objetivo.

Los pulsos de campos de radiofrecuencia se aplican al flujo de mineral a través de sensores sin contacto. La frecuencia del campo se ajusta a la resonancia de un mineral en particular. A continuación, en los sensores se detecta una señal de radiofrecuencia rápida en forma de eco. Este proceso de medición normalmente se completa en menos de un milisegundo.

Debido a la naturaleza discriminatoria de las resonancias minerales, la magnitud del eco es proporcional al número de células unitarias cristalinas del mineral objetivo.

Origen: Bennett et al., Minerals Engineering (2009)

Atributos Claves

Detección profunda

Debido a que los campos de RF penetran decenas de centímetros en la mayoría de los minerales, el método se puede aplicar a rocas, lodos o polvos concentrados de grandes volúmenes, sin necesidad de preparación de muestras.

Altamente selectivo

La presencia de un mineral no afecta la capacidad de medir cualquier otro. La nula superposición de las frecuencias de respuestas de los minerales significa que el método de RM es altamente específico para la medición de minerales claves. No se requiere un análisis espectral complicado o una eliminación de “fondo”; la magnitud del eco de RM es todo lo que se utiliza para estimar la masa mineral en la zona de medición.

Sin calibración complicada

Debido a que la medición de RM es especialmente “limpia”, no es necesario realizar campañas de calibración extensas; a menudo se puede preestablecer una calibración de fábrica precisa.

Insensible a las condiciones de la superficie y a la humedad

Como la RM es una auténtica tecnología de detección a granel, la medición no requiere de materiales con superficies limpias, tamaño de partículas acotados o tener materiales premezclados para lograr una medición confiable.

Medición rápida y precisa

La velocidad de la medición a granel supera a todas las demás tecnologías, como las técnicas nucleónicas, que la lleva a su máximo nivel alcanzable para aplicaciones de clasificación modulares. Se ha demostrado que la tecnología RM da como resultado resoluciones de detección tan precisas como 0.047% de cobre en aplicaciones mineras.

Minerales Objetivo

Calcopirita Oropimente
Cubanita Rejalgar
Covelina Lollingita
Calcocina Nicolita
Enargita Hematita
Tennantita Magnetita
Cuprita y delafositas Maghemita
Tenorita Bismutina+otros
Arsenopirita Estibina+otros

Nota: la lista no es exhaustiva